Evenimentul revoluționar ce ne-a dat pepeni, tărtăcuțe și dovleci

Dragă pepene verde,

 

A fost frumos să stau cu tine în timpul verii. Dar anotimpurile se schimbă și e timpul să trec la dovleci și tărtăcuțe. Nu esti tu de vină, ci eu. Tu te potrivești cu lumina dulce și puternică a verii. Dar, pe măsură ce începe să se răcească, am nevoie de condimente calde, care merg atât de bine cu acea felie de pulpă de dovleac..Nu fi trist. Ne vedem din nou vara viitoare!

 

Probabil că mulți dintre noi ar fi scris o astfel de scrisoare în virtutea relațiilor sezoniere cu plantele familiei cucurbitacee. Dar, ceea ce majoritatea dintre noi nu știm, este că oportunitatea de a le aprecia diversitatea nu ar fi existat dacă nu ar fi avut loc un eveniment în evoluția acestor plante. Acum 100 de milioane de ani, genomul unui singur fruct de pepene galben s-a copiat pe sine. De-a lungul timpului, acest strămoș a devenit o întreagă familie de plante cu diferite culori, forme, dimensiuni și arome, cum ar fi dovleci, tărtăcuțe, pepeni verzi și castraveți, potrivit unui articol publicat de curând în revista Molecular Biology and Evolution.

          Cercetătorii au comparat genomul și arborele filogenetic al unui număr de plante, inclusiv castraveți, pepeni și tărtăcuțe. Milioane de ani de schimbări de mediu au permis fructelor să-și piardă genele și să-și croiască propriile coduri pentru a deveni ceea sunt astăzi. După fiecare eveniment major divergent, genele au fost șterse, cromozomii au fost rearanjați și au fost create noi modele genetice.

          Xiyin Wang, cercetător la Universitatea de Știință și Tehnologie a Chinei de Nord, a fost surprins de faptul că nimeni nu a descoperit acest eveniment evolutiv monumental.

          Știind mai multe despre genele care au supraviețuit și care au ca „misiune” să facă diferite lucruri în fiecare plantă, oamenii de știință se pot apropia acum de crearea mai multor variații ale acestor fructe. Există și alte motive pentru a aprecia aceste diferențe – și anume, cât timp a luat aceastei familii de fructe pentru a se diversifica. Iată un subiect la care merită să reflectați atunci când vă aplecați asupra unor ravioli cu dovleac, însoțiți de o bere din dovleac sau în așteptarea unei supe de pepene galben…

 

Articolul original este disponibil pe https://www.nytimes.com/2017/09/28/science/pumpkins-squash-evolution.html